Mistrovství světa juniorů se v roce 2019 neslo ve znamení severoamerického dobrodružství. Poprvé se stalo, že se tento turnaj odehrál mimo Evropu, konkrétně v kanadském Halifaxu, hlavním městě provincie Nové Skotsko. 16 týmu přicestovalo do Halifaxu soutěžit o ten nejvyšší cíl, zlatou medaili, ale zvítězit mohl pouze jediný. A to, že se kanadské mistrovství zapíše do dějin, bylo zřejmé již od samého začátku.

V divizi A o přední příčky soupeřily již tradiční týmy. Švédsko, Finsko, Švýcarsko a Česká republika na sebe narazily již v samém úvodu turnaje a výsledky jejich vzájemných zápasů předznamenaly, pro některé možná nečekaný, ale nesmírně zajímavý vývoj šampionátu. Hostující země nadcházejícího MSJ Česká republika čelila ve svém prvním skupinovém utkání Švédsku. Ti, kteří očekávali vyrovnaný střet či favorizovali švédské juniory, ale zůstali překvapeni. Češi dali jasně najevo, že na turnaji mají pouze jediný cíl, a to zvítězit. Se Švédy si poradili poměrem 5:1 a dokázali, že se s nimi musí pro finále počítat. Z druhé dvojice to bylo Finsko, které se mohlo radovat z výhry, ačkoliv menším gólovým poměrem. Nad Švýcary zvítězili 6:4. Vítězné vstupy do turnaje předznamenaly pro Finsko i Českou republiku následující průběh skupinové fáze, oba týmy ovládly všechna svá zbývající utkání a ve svých skupinách obsadily první příčky. Týmy Švédska a Švýcarska utrpěly každý jednu porážku, Lotyšsko a Slovinsko dokázalo ukořistit jednu výhru, zatímco Norsko s Dánskem zůstaly bez bodu.

V divizi B se do popředí po dominanci ve skupinách dostaly týmy Německa a Ruska, hned za sebou měly Polsko a Slovinsko. Rusko ale nedokázalo na své výkony navázat a hned v semifinále utrpělo hořkou porážku právě od Slovinska. Na druhé straně Německo svoji dominanci potvrdilo a díky přesvědčivému vítězství nad Polskem si vydobylo místo v divizním finále. Tam si hravě poradili i se Slovinskem a s výhrou 9:3 slavili neporazitelnost na turnaji.

V semifinále elitní divize se potkala Česká republika se Švýcarskem, zatímco Švédsko se mělo utkat se svým letitým rivalem, Finskem. Česko opět potvrdilo svoji turnajovou formu a vítězstvím 9:4 si vystřílelo vstupenku do bojů o zlatou medaili. Na tomto úspěchu se mimo jiné podílel i kapitán týmu Josef Juha. Ani Švédsko tentokrát nezaváhalo a svého severského rivala pokořilo poměrem 8:2. I v tomto zápase si diváci užili hattrick, tentokrát od švédského útočníka Victora Wettergrena.

Souboj o zlatou medaili tak měla rozhodnou repríza jednoho z prvních utkání turnaje. Švédsko, které již na juniorských šampionátech získalo 5 zlatých, stálo proti České republice, která ještě pocit vítězství na mistrovství světa neokusila. Nepřiznivou bilancí se ale česká družina rozhodně nenechala zastrašit, naopak. Podpořeni skvělými dosavadními výkony v turnaji, včetně již předešlého vítězství nad Švédskem ve skupinové fázi, si díky přesvědčivému výkonu došli pro historický titul mistrů světa. Švédsku čeští junioři nastříleli ještě více branek než v prvním střetnutí a po závěrečném hvizdu se mohli radovat z výhry 8:2. Získali tak pro Českou republiku jak první juniorské zlato, tak první zlatou medaili z mistrovství světa obecně.

V bitvě o bronz bylo v další skupinové repríze opět úspěšnější Finsko. Ačkoliv Švýcaři dokázali během utkání srovnat finský náskok na 2:2, na další dva finské góly již odpověď nenašli a museli se spokojit s nepopulárním čtvrtým místem.

Mistři světa z České republiky nakonec obsadili i tři místa v turnajovém all-star týmu. Brankář Martin Haleš, obránce Filip Forman a útočník Jonáš Kreysa byli doplněni ještě o švýcarského obránce Moritze Mocka, švédského centra Victora Wettergrena a slovenského útočníka Romana Faitha. Victor Wettergren ovládl také tabulku bodování se 13 body za 9 branek a 4 asistence.

Zprávy
U19 WFC 2021 starts in...
Dny
Hodiny
Min.
Zavřít